Preparación del Viaje

 

 

 

PREPARACIÓN DEL VIAJE

 

Billete de Avión


Si vuestra intención es ir directamente a Auroville, es mejor tomar un vuelo directo a Chennai (antigua Madrás) aunque la salida deba hacerse desde alguna capital europea, no española. La alternativa de volar a Delhi o Bombay y llegar después a Chennai en vuelo interior no suele ser la mejor opción salvo que se quiera viajar antes por el norte de India.

Vuestra agencia de viajes habitual os podrá informar con todo detalle de la opción de vuelo que más os convenga. Si os moveis bien por internet podéis buscar un billete por vuestra cuenta, quizás os resulte más económico dependiendo de lo anticipado de la compra hasta la realización del viaje.

British Airways (11h desde Londres), Jet Airways (Bruselas), Air France (Paris), Lufthansa (10h desde Frankfurt), o también Turkish Airlines (con escala en Estambul), Qatar Airways (con escala en Doha) y Emirates Airlines (con escala en Dubái) son compañías con varios vuelos semanales a Chennai.

Es importante tener en cuenta lo siguiente antes de elegir una u otra compañía: 

  • La capacidad y peso de equipaje que aceptan sin sobrecoste.
  • Las tasas de aeropuerto deben ir incluidas en el precio del billete.
  • Las compañías con escalas en Oriente Próximo permiten estirar las piernas a mitad de trayecto.

 

 Visado de Turista

Hay que tener presente que vamos a viajar a India, un país soberano con leyes propias que deberemos aceptar. Lo primero que necesitaremos es un visado, por lo que deberemos formalizar su tramitación. Es imprescindible estar bien informados de cualquier cambio que las autoridades consulares dispongan para su obtención, restricción de uso o vigencia.

El visado turístico o “Tourist Visa” (T-VISA), es el visado que de ordinario debe obtenerse para poder hacer el viaje. Generalmente se concede para una estancia de tres o seis meses, para una o varias entradas en territorio indio. Es importante tener en cuenta que el visado empezará a contar su periodo de validez desde el momento de su emisión y no desde el momento de la llegada a India.

Este "T-VISA" sólo puede ser expedido por la Embajada de la India en Madrid:

Exceptuando a los residentes en Madrid y sus alrededores, que pueden acudir directamente a la Embajada India en horas de atención al público, el trámite para pedir el visado turístico debe realizarse por internet a través de la agencia “Arke BSL Center S.L.”: http://www.indiavisados.com 

La documentación necesaria deberá mandarse por mensajería a través de la compañía SEUR, no otra.

Hay que leer con mucho detenimiento y rellenar con esmero los impresos para la obtención del visado en la página web y luego tramitarlos.

Enviar por SEUR:

  • Pasaporte en vigor con caducidad nunca inferior a 6 meses.
  • Impreso de demanda de Visado con foto tipo carnet pegada en la casilla correspondiente.
  • Comprobante del billete de avión con fecha de llegada y regreso. 
  • Recibo original de transferencia bancaria por el importe del visado, gastos de agencia y gastos de mensajería (alrededor de 100€).
  • Impreso de devolución de pasaporte.

Suele tardar entre 10 y 15 días pero para vuestra tranquilidad, pedidlo al menos un mes antes de vuestra partida.

Nunca pidáis un "yoga visa", pues limita vuestros desplazamientos.

 

Alojamiento

Es conveniente que antes de llegar a Auroville tengáis reservada una habitación en alguna guesthouse (casa de huéspedes), al menos para los días inmediatos a vuestra llegada. Hacedlo especialmente si llegais en enero, febrero y marzo o en julio y agosto, pues son los meses con mayor afluencia de visitantes y resulta difícil encontrar sitio.

En Auroville, las guesthouses tienen precios variables dependiendo del confort y de los servicios que ofrecen. Los precios pueden parecer caros si habéis estado en otras partes de India, pero hay que tener en cuenta que incluyen una aportación diaria a los servicios que Auroville ofrece de manera gratuita.

Para que os hagáis una idea, podéis vivir como turista en Auroville desde unos 10€ a unos 30€ diarios, incluyendo alojamiento, comidas, bicicleta y servicio de lavandería. La mayoría de guesthouses está en la franja central de precio, unos 20€ diarios.

Para contactar con alguna guesthouse buscad en: http://www.aurovilleguesthouses.org

 

Taxi

Los vuelos intercontinentales suelen llegar a Chennai durante la noche y madrugada, por lo que es aconsejable que, al llegar, dispongáis de un taxi que os traslade a Auroville. El viaje, de unos 160Km, dura 3 horas.

En la misma puerta del aeropuerto os ofrecerán a voces un taxi para llevaros dónde queráis, pero esta opción inmediata suele ser cara y sin garantías del estado de conservación del taxi ni de la pericia del conductor; es más, podemos considerarnos afortunados si el taxista habla algo de inglés además de tamil. Por otro lado, al llegar a Auroville los taxistas de Chennai no conocen la localización de las guesthouses y suele resultar incomoda su búsqueda por la selva antes del alba.

En Auroville existen varias compañías de taxi, algunas con mejor servicio que otras pero todas ellas fiables y con precios igualitarios. Sus conductores conocen perfectamente Auroville y la ubicación de las guesthouses, y pueden comunicarse en un inglés elemental. Auroville Transport Service, Om Taxi Service, Unity Transport Service, Auro Cabs, etc. son algunas de las compañías de taxi de Auroville.

Sin ninguna duda, la mejor opción es que la propia guesthouse de Auroville os envíe un taxi al aeropuerto de Chennai para recogeros. Os esperarán en la puerta del aeropuerto con un letrero con vuestro nombre escrito (recorred entre el gentio los 100m en ángulo del pasillo exterior hasta ver vuestro nombre) y os llevarán a Auroville sin ningún problema. Especialmente podréis estar tranquilos si teméis los robos.  

El precio aproximado del viaje es de unos 30€, con la ventaja de que podréis pagar al día siguiente si no tenéis en ese momento suficiente moneda india. Es una buena costumbre (en ningún caso obligatoria) invitar a tomar un té al chofer durante el trayecto y dar una propina de entre 100 y 200 rupias indias (entre 1,20€ y 2,50€). Es aconsejable para ello y para cualquier emergencia, cambiar en un banco dentro del mismo aeropuerto unos 50€ en moneda india, preferiblemente en billetes de 100Rs.

 

Dinero

El Euro es una moneda conocida y sólida, por lo que no hace falta cambiar a una tercera divisa antes de comprar Rupias indias (Rs). El cambio puede oscilar de un día a otro, pero suele moverse alrededor de 1€ = 80Rs durante 2013.

Si traéis dinero en metálico sed prudentes durante todo vuestro viaje. Una vez en India, a pesar de que los taxis de Auroville son seguros, es bueno llevar repartido el dinero en diferentes compartimentos y bolsillos, y evitar cualquier muestra de opulencia.

Otra opción válida son los cheques de viaje (Traveler Checks) o la tarjeta VISA, aunque debéis tener en cuenta que esta última funciona bien para realizar compras y pagos, pero para sacar dinero en efectivo puede resultar carísimo por el tanto por ciento que os cargará el banco (más del 4% sobre el importe total).

Para cambiar vuestro dinero podéis hacerlo en la oficina del Financial Service (servicio de depósito y cambio de moneda) de Auroville. El cambio es el oficial y no cobran comisiones. También podéis guardar el dinero allí y retirar el que no hayáis gastado en el momento de marcharos (los domingos está cerrado). En cualquier banco de Pondicherry os podrán cambiar Euros por Rupias quedándose una comisión. Algunas personas, para conseguir mejor cambio, optan por acudir al mercado negro pero es arriesgado para vuestra seguridad y vuestro dinero puede ser utilizado para fines delictivos.   

Debéis tener muy presente que, si bien es bueno llevar encima unos cientos de Rupias para cualquier compra que hagáis en los chiringuitos y aldeas que rodean Auroville, en Auroville no podréis usar dinero en metálico salvo en el Visitors Centre (punto de acogida de visitantes) o en algún restaurante de las afueras como TantoPor ese motivo, para vuestros gastos en Auroville, deberéis llevar encima una tarjeta, Aurocard, que os entregaran en vuestra guesthouse o en el Financial Service. Su funcionamiento es similar al de una tarjeta de crédito.

 

Clima

Auroville está situada en la zona tropical de India y su clima es cálido y húmedo. En general los meses de Diciembre a Abril suelen ser moderadamente cálidos, de 26º a 32º de día y de 24º a 28º de noche. Mayo y Junio son meses tórridos, durante el día se suele pasar de 40º y por la noche no baja de 30º. Julio, Agosto y Septiembre son calurosos pero no se suele alcanzar los 40º y algunas noches, la lluvia refresca el ambiente. Octubre y Noviembre son los meses del monzón, las temperaturas se moderan pero la humedad es altísima.

Con este clima y un entorno selvático la fauna que encontrareis es abundante y diversa, con pequeños mamíferos, pájaros, algunas serpientes y escorpiones, y muchos insectos. Si tenéis algún problema derivado de ello acudid a un auroviliano y sabrá cómo ayudaros.

 

Vestuario

Recordad que mucha de la ropa que usamos en Europa se fabrica en India y Bangladesh, por lo que no hace falta llenar el equipaje con mucha ropa, podréis comprarla allí muy barata.

Como consejo, usad ropa fina de algodón o lino, zapatos cómodos a poder ser sandalias, y no olvidéis unas gafas, un sombrero y una linterna para moverse en la noche. A partir de septiembre en adelante traed un impermeable ligero, pero recordad, todo lo podréis comprar en Auroville o en Pondicherry.

 

Farmacia

Auroville es un lugar aceptablemente limpio y saludable por lo que no es necesario vacunarse, pero es importante que os sintáis cómodos y seguros, y si unas vacunas os tranquilizan, ponéroslas.

Dependiendo de vuestra edad y vuestro hábito de vida urbano puede ser aconsejable adquirir un seguro médico o de repatriación. Si ello os tranquiliza hacedlo.

Auroville tiene en funcionamiento un ambulatorio que podrá atenderos ante cualquier malestar o pequeño accidente, y a menos de 10km hay varios centros hospitalarios con todos los avances médicos. Además, tanto en Auroville como en sus alrededores podréis ser tratados con medicinas alternativas como la homeopática, la ayurvédica y otras menos convencionales pero igualmente eficaces.  

Un pequeño botiquín os puede ser útil si estáis acostumbrados a sanar por vosotros mismos. Podéis poner en vuestro botiquín:

  • Unas tijeras pequeñas, unas pinzas y una aguja imperdible.
  • Gasas y esparadrapo.
  • Betadine para pequeñas heridas.
  • Fortasec u otras pastillas para una diarrea fortuita.
  • Aspirinas, paracetamol u otro analgésico suave.
  • Repelente de mosquitos de buena calidad.
  • Protector solar.
  • Crema para quemaduras (cuidado con el escape en las motos).
  • Y por supuesto cualquier medicamento que debáis tomar por prescripción médica.

 

Cómo moverse

En Auroville las distancias no son muy grandes pero el calor aconseja no hacer largos recorridos a pie. La mejor opción al llegar es la bicicleta y muchas guesthouses os ofrecerán una, incluida en el precio del alojamiento. RECORDAD, se circula por la izquierda como en Inglaterra.

Otra opción es alquilar un ciclomotor o una moto. Debéis circular con precaución, especialmente por caminos de tierra, con piedras o arena suelta, y sobre todo, evitar en lo posible conducir de noche. Es muy fácil perderse en las selvas de Auroville y en las carreteras más transitadas los deslumbramientos son continuos (en la India no se usa la luz de cruce, sólo las largas). Si debéis salir por la noche es aconsejable compartir un taxi con alguien.

No vayáis a Pondicherry conduciendo vuestra moto, es muy peligroso. Las normas y hábitos de conducción en India no son los de Europa y resulta difícil adaptarse. Es más, en caso de accidente vuestro carnet de conducir no estará acreditado y, muy probablemente, la moto que hayáis alquilado no tenga seguro. Para salir de Auroville usad siempre el taxi o el bus.

 

Algunos Consejos

Poneros al día con el inglés. Es el idioma oficial en toda la India y lo es en Auroville. También lo necesitaréis en los aeropuertos internacionales al hacer vuestras escalas y transbordos.

Disfrutad del viaje pero sed respetuosos con el país que os acoge y sus costumbres, absteneros de fumar o de vestir de manera poco apropiada en lugares que puedan considerarse sagrados o de culto. En otros lugares, podéis usar ropa cómoda pero, especialmente las mujeres, evitad los escotes generosos, las minifaldas y el topless en las playas.

Si bien Auroville es un lugar muy salubre y el agua filtrada que hay en todas las comunidades es completamente apta para el consumo, no ocurre lo mismo cuando salís de su área. Bebed siempre agua y refrescos embotellados, cerrados hermeticamente o agua de coco recién abierto, comed fruta que podáis pelar y absteneros de tomar hielo en las bebidas. El té caliente no suele acarrear ningún problema.

La comida india es muy picante y puede ser un problema para los niños o la gente con el paladar poco acostumbrado; por el contrario la comida en Auroville es sabrosa y de buena calidad. Mayoritariamente es vegetariana pero en restaurantes como Tanto, Roma’s o algún otro, podréis comer pollo o pescado del litoral cercano.

Por último, llevad en vuestros bolsillos mucha paciencia y buen humor, y recordad que si lo que encontráis no es lo que esperabais, una actitud abierta y consciente lo hará aparecer sin duda.

 

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